USB 4.0 vs Thunderbolt 4: diferencias y similitudes

14-Oct-2022

Sin lugar a dudas estamos hablando de las dos principales tecnologías en lo que a conectores de alta velocidad se refiere. Y al mencionar los dos estándares, nos encontramos con una contraposición entre sus puntas de lanza, que hoy en día aspiran a quedarse con el lugar de privilegio en la mesa de los fuentes de conexión de los próximos dispositivos. 
Por eso, vamos a analizar las diferencias y similitudes entre USB 4.0 y Thunderbolt 4, para chequear ventajas y desventajas de cada uno, y tratar de entender un poco más estas tecnologías que llegaron a ser parte de nuestro día a día.

¿Qué es USB 4.0?

También denominado USB4, es el último estándar implementado por la USB-IF, el organismo encargado de todo lo que tiene que ver con la gestión de los estándares USB. Toma la posta dejada por el USB 3.2 y el USB 3.0 con una velocidad de transferencia de datos de hasta 40 Gbps. Y acá surge la primera similitud entre ambas tecnologías: al igual que Thunderbolt, USB 4.0 utiliza un conector USB tipo C redondeado. 

En líneas generales podríamos decir que cualquier cable Thunderbolt 4 también es un cable USB 4.0. Pero esto no funciona al revés, ya que no todos los cables USB 4.0 cuentan con la certificación Thunderbolt 4. 

Por lógica, USB 4.0 es la versión más rápida y más eficiente de este estándar. Una novedad muy interesante respecto de sus predecesores es la capacidad de separar el ancho de banda para distintas funciones. De esta manera, por ejemplo, si tenés conectado un monitor que no utiliza la totalidad del ancho de banda que soporta el cable, te va a permitir guardar el remanente para ser destinado a otras funciones. Esto, como dijimos, no era posible con las versiones anteriores, que directamente dividían el ancho de banda en dos partes para datos y visualización. Esto lo podés comprobar con este hub adaptador Satechi de 8 puertos, que entre sus múltiples opciones, cuenta con un conector USB 4.0 que permite una transferencia de datos hasta 40 Gpbs.

¿Qué es Thunderbolt 4? 

Thunderbolt 4 es la versión más reciente de esta tecnología creada por Intel. 

Podemos decir en principio que propone algunos cambios mínimos respecto de su versión anterior, el Thunderbolt 3.0, ya que se mantienen los 40 Gpbs, pero han aumentado los requisitos para obtener la verificación. Esto permite pensar en una mayor y mejor compatibilidad con USB 4.0. 

Thunderbolt 4 es compatible con las versiones anteriores de USB C y lógicamente también con Thunderbolt 3.0. Sus cables certificados funcionan con USB 2.0, USB 3.1, USB 3.2 y – como mencionamos antes – con USB 4.0.

Tiene una potencia de 100 vatios de carga rápida y puede admitir un monitor de 8K o dos de 4K. Además, permite el uso de cables de hasta dos metros de largo y accesorios con diferentes entradas, como este hub adaptador Satechi de 12 puertos, con 3 puertos Thunderbolt 4 de 40 Gpbs y otro que soporta cargas de hasta 96w.

Respecto de la certificación, un punto que mencionamos al pasar anteriormente: los fabricantes van a tener que cumplir con algunos requisitos que USB4 no pide. Por ejemplo, un PCIe de 32GB para almacenar a velocidades de hasta 3000 MB

Las principales diferencias

Vamos a repetir esto casi como un mantra: un cable Thunderbolt 4 también es un USB 4.0, pero no todos los USB 4.0 están certificados como Thunderbolt 4.

Ambos utilizan el mismo conector USB tipo C. Y el USB 4.0 se basa en el mismo protocolo subyacente de Thunderbolt 4, por lo que ambos están íntimamente conectados. Además todos los dispositivos que usan Thunderbolt vienen con soportes USB 4.0, lo que significa que si tenés un equipo con conectores Thunderbolt 4, también podés usar USB 4.0.

No obstante, no todos los dispositivos con conectores USB 4.0 serán tan potentes como los que cuentan con la certificación Thunderbolt 4. Por ejemplo, Apple ofrece Thunderbolt 4 en dispositivos con un ancho de banda máximo de 40 GB/s, pero varios equipos con Windows, que vienen con USB 4.0, ofrecen una capacidad de transferencia máxima de 20 GB/s. 

La cuestión de las pantallas es otra de las principales diferencias: si tenés una computadora con un puerto Thunderbolt 4, vas a poder conectar dos pantallas 4K, mientras que si tu equipo utiliza un conector USB 4.0 solo vas a tener la posibilidad de conectar una de 4K.

Por último, una a favor de USB 4.0: es más económico que Thunderbolt 4. Los dispositivos USB 4.0 no necesitan la certificación oficial de Intel, por lo que existen varios dispositivos que usan esta tecnología y ofrecen diversos rangos de calidad al mismo tiempo. 

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